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Inde 2018 - Thanjavur

Du 11 au 13 Février.

Après Mahabillupuram le 7 février nous avons repris un bus en direction de Puducherry que je vous raconterais plus tard, puisque c’est aussi là que nous avons terminé notre voyage.

De Puducherry nous avons pris la direction de Thanjavur le 11 Février (Tanjore en français). Premier trajet en train avec une correspondance à Villupuram Junction.

Un train ?

On lit et on entend beaucoup de choses sur les trains Indiens et comme il s’agissait de notre premier trajet, nous avions réservé en AC2 Tiers. (5 heures de trajet avec la correspondance pour 710 INR/pers, soit à peu près 9€).

C’est parfois un peu compliqué de réserver, mais si on réussi à avoir l’horaire et le numéro du train c’est faisable avec de la patience et des sourires.

Pour les trains longue distance il existe cinq classes en Inde ; trois avec air conditionné (AC, 1, 2 et 3) et deux avec fenêtres et portes ouvertes à tous vents (Sleepers and Second sitting).

Il y a également une classe sans réservation, tellement bondée qu’elle est pratiquement inaccessible aux étrangers.
100 personnes s’entassent dans un wagon prévu pour 30. Il sont accrochés aux fenêtres, aux portes, et vouloir s’installer là pour s’encanailler quand on est touriste, c’est voler la place à des gens qui n’ont de toutes façons pas les moyens de payer plus et s’ils ne vous laissent pas rentrer, ce n’est que justice.

Nous avons donc voyagé en AC2 et c’était très confortable. Larges couchettes, 4 par compartiment séparé du couloir par des rideaux, 1 oreiller et 1 drap propre pour chaque voyageur.

Alors où va-t’on ? Itinéraire improvisé.

Les Indiens ont juste l’habitude d’allumer le plafonnier particulièrement éblouissant dès qu’ils montent ou descendent au lieu des petites lampes de couchettes, mais c’est comme ça et personne ne s’en plaint, alors on s’adapte.

Nous avons discuté avec notre voisin de couchette avant l’arrivée, et il nous a proposé de nous accompagner jusqu’à notre hébergement en voiture car un ami venait le chercher à la gare. C’était vraiment sympa de sa part, et ça tombait très bien parce que Thanjore est une ville de plus de 300 000 habitants, un peu fatiguante.

À la recherche du big temple

Tanjhore est célèbre pour son temple qui attire des flots de touristes et surtout de pèlerins indiens.
Mais il ne se livre pas si facilement.

Le centre ville est entouré d’une sorte de périphérique à 2 ou 3 voies, avec des ponts qui traversent d’autres voies de circulation, le tout bordé de rues pour la plupart non goudronnées, qui noient la pollution ambiante dans la poussière.

Et comme nous voulions visiter, nous sommes partis à pieds en nous disant que nous prendrions un tuck-tuck au retour. 45 minutes plus tard, après s’être perdus 3 fois sous les ponts du périphérique, nous commencions à être un peu fatigués quand nous sommes enfin tombés nez à nez avec une enceinte de 260 m X 140 m protégeant un joyaux construit en l’an 1000, le temple de Brihadesvara. (Que les indiens appellent le Big Temple parce que les anglais l’avaient surnommé ainsi)

C’est magnifique. Les photos en parleront mieux que moi, mais nous y sommes retournés le lendemain matin car nous n’avions pu en faire le tour complet la veille. Nandi est partout dans cet immense temple dont une sculpture monumentale dans la cour centrale attire une foule de fidèles.
Un moine nous y a donné un petit paquet bleu, fermé par un cordon orange dont nous n’avons découvert le contenu qu’en rentrant à la maison… Mystère.

De belles rencontres avec des touristes Indiens, qui viennent ici en pèlerinage et sont très fiers de la beauté du lieu (et des selfies, et des selfies, et des selfies :) et un couple charmant qui venait du nord du pays.

C’est incroyable comme les échanges sont simples et chaleureux dans ce pays, et les Indiens resteront la plus belle de nos découvertes, des gens accueillants et souriants.

Un peu plus loin, dans le centre ville, le Maratha Palace Complex au sein duquel le Royal Palace Museum abrite une superbes collection de bronzes Cholla est aussi à visiter. C’est un très bel endroit et juste derrière en sortant, on a trouvé un terrain vague où les gamins jouent au cricket après l’école, font des compétitions de vélo, où les amoureux se baladent main dans la main, un moment de quotidien et pour le coup, à par nous, sans trace de touristes.
C’était chouette.

  • Gare de Pondichery
  • On fait au plus court :)
  • Miam, mais elle surveille les trains d'un œil.
  • L'entrée du Big Temple
  • La grande cour intérieure
  • Le bâtiment central
  • L'imposante statut de Nandi au centre du temple
  • Le pérystile immense
  • Religieux en récréation
  • Un professeur et ses élèves ravis de parler à un français
  • Tête de Nandi
  • Indiennes en ballade
  • No comment…
  • Shiva, Shiva
  • Photo Ms please
  • Magnifique cheval en pierre.
  • La petite grimpe sur Nandi pour l'embrasser
  • Petite fille et son grand père sur les marches du temple
  • La grace
  • Le big temple au coucher du soleil
  • Champion de cricket
  • Batman !
  • Écrivain public devant la faculté de droit de Thanjore
  • Une vache bien garée

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